Afortunados que nunca padecer谩n caries

Las molestas caries, podri虂an pasar a la historia en tiempo breve.

Naix鈥檌eli Castillo. DGDC-UNAM.

Durante un tiempo se pens贸 que la bacteria relacionada con la caries era solo una, el streptococcus mutans.聽Se cre铆a que la acci贸n de este microorganismo produc铆a el 谩cido que ataca y rompe el esmalte de los dientes.

En la primera mitad del siglo pasado los m茅dicos pensaban que si se acababa con este microorganismo se pod铆a terminar con la enfermedad, pero estaban equivocados. Estudios recientes se帽alan que la caries involucra un n煤mero elevado de bacterias diferentes. El reto es identificar cu谩les son esas bacterias contra las que hay que luchar.

Alex Mira, jefe del Laboratorio de Microbioma Oral del Centro Superior de Investigaci贸n en Salud P煤blica, en Espa帽a, investiga la relaci贸n entre los cambios en este ecosistema microbiano y la aparici贸n de enfermedades.

Hogar de microorganismos

Algunas partes del cuerpo como la piel, los orificios nasales, los tractos gastrointestinal y urogenital, as铆 como la cavidad oral son el hogar natural de bacterias que conviven arm贸nicamente con el organismo humano. Tan solo en la boca, hay cerca de 700 especies de bacterias, pero solo algunas de ellas son responsables de las caries, por eso es muy complicado terminar con esta enfermedad, coment贸 Alex Mira durante su visita a M茅xico.

Para estudiar la relaci贸n entre las comunidades de bacterias que habitan la boca y la aparici贸n de caries, en su laboratorio se tomaron muestras de placa dental sobre dientes sanos, otras de la lesi贸n inicial de caries que est谩 sobre el esmalte y de la lesi贸n de caries en dentina, que es el tejido vivo que hay debajo del esmalte.

Tras analizar estas muestras, los resultados revelaron que en la placa dental sana hab铆a una mayor diversidad de bacterias que las que hay en una caries. La hip贸tesis es que en las lesiones se produce un micro ambiente en el que pocas bacterias pueden sobrevivir.

Tambi茅n llevaron a cabo ex谩menes de RNA, para saber qu茅 bacterias produc铆an m谩s ribosomas, lo que significa que est谩n m谩s activas en la cavidad oral. En muestras de caries en dentina, se observ贸 que son unas cuantas las que est谩n activas y que est谩n contribuyendo a la enfermedad.

Bacterias anticaries

Aunque la caries es una enfermedad muy extendida, entre el 10 y el 20 por ciento de la poblaci贸n nunca la padece. Esto llev贸 a los expertos en gen贸mica a plantearse la posibilidad de que tuvieran en su boca ciertas bacterias que los protegen contra las causantes de caries.

Alex Mira coment贸 que la idea surgi贸 cuando una estudiante del laboratorio, una de estas afortunadas personas que nunca tienen caries, dijo que su novio antes ten铆a caries, pero desde que estaba con ella ya no la padec铆a. Eso los llev贸 a pensar que a trav茅s de la saliva, en los besos, le estaba compartiendo a su novio las bacterias que la proteg铆an de la caries.

En experimentos posteriores, se observ贸 que algunas bacterias ben茅ficas produc铆an sustancias antibi贸ticas naturales que atacan a otras bacterias, precisamente a las que causan la caries. Se identificaron incluso las sustancias que estaban produciendo la inhibici贸n: se trata de p茅ptidos antimicrobianos que se producen como parte de la lucha biol贸gica entre las comunidades de bacterias.

El Laboratorio de Microbioma Oral del Centro Superior de Investigaci贸n en Salud P煤blica, ya ha patentado las bacteriocinas que inhiben la caries y estudian la factibilidad econ贸mica de ponerlas en una pasta de dientes o en un alimento y comercializarlas.

Paralelamente, trabajan en la elaboraci贸n de listas de bacterias que est谩n implicadas en el desarrollo de la caries y que podr铆an funcionar como biomarcadores de la enfermedad indicando el riesgo que tiene una persona de presentarla. Alex Mira destac贸 que identificar a las bacterias que est谩n involucradas en la enfermedad tambi茅n podr铆a servir para preparar vacunas u otras estrategias antimicrobianas.

(campusmexico.mx).

COMPARTIR