Marie Curie

De la redacci贸n de razacero.

Maria Salomea Sk艂odowska-Curie o s贸lo Marie Curie, fue una cient铆fica polaca聽nacionalizada聽francesa. Pionera en el campo de la聽radiactividad, fue la primera persona en recibir dos聽premios Nobel聽en distintas especialidades, F铆sica聽y聽Qu铆mica, y la primera mujer en ocupar el puesto de profesora en la聽Universidad de Par铆s.鈥

Naci贸 en Varsovia el 7 de noviembre de 1867, en lo que entonces era el聽Zarato de Polonia, territorio administrado por el Imperio ruso. Estudi贸 clandestinamente en la 鈥渦niversidad flotante鈥 de Varsovia y ah铆 comenz贸 su formaci贸n cient铆fica. En 1891, a los 24 a帽os, sigui贸 a su hermana mayor聽Bronis艂awa D艂uska聽a Par铆s, donde culmin贸 sus estudios y llev贸 a cabo sus trabajos cient铆ficos m谩s sobresalientes. Comparti贸 el Premio Nobel de F铆sica de 1903 con su esposo聽Pierre Curie聽y el f铆sico聽Henri Becquerel. A帽os despu茅s, gan贸 sola el premio Nobel de Qu铆mica, en 1911. Aunque聽recibi贸 la ciudadan铆a francesa y apoy贸 a su nueva patria, nunca perdi贸 su聽identidad聽polaca y ense帽贸 a sus dos hijas su聽lengua materna. Nombr贸 Polonio al primer elemento qu铆mico que descubri贸, en honor a su pa铆s de origen. 鈥

Sus logros incluyen los primeros estudios sobre el fen贸meno de la radiactividad, t茅rmino que ella misma acu帽贸,鈥 t茅cnicas para el aislamiento de聽is贸topos聽radiactivos y el descubrimiento de dos elementos, el polonio y el聽radio. Bajo su direcci贸n, se llevaron a cabo los primeros estudios en el tratamiento de聽neoplasias聽con is贸topos radiactivos. Fund贸 el聽Instituto Curie en Par铆s聽y聽en Varsovia, que se mantienen entre los principales centros de investigaci贸n m茅dica en la actualidad. Durante la聽Primera Guerra Mundial聽cre贸 los primeros laboratorios radiol贸gicos para uso militar.

La聽Real Academia de las Ciencias de Suecia聽galardon贸 a Marie Curie con el聽premio Nobel de F铆sica聽en 1903, junto a su marido y聽Henri Becquerel, 鈥渆n reconocimiento por los extraordinarios servicios rendidos en sus investigaciones conjuntas sobre los fen贸menos de radiaci贸n descubiertos por Henri Becquerel鈥.鈥 Fue la聽primera mujer en recibir tal galard贸n. Al principio, el comit茅 seleccionador pretend铆a honrar solamente a Pierre y Henri, neg谩ndole reconocimiento a Marie por ser mujer. Uno de los miembros de la Academia, el matem谩tico聽Magnus G枚sta Mittag-Leffler, avis贸 a Pierre de la situaci贸n y Pierre dijo que rechazar铆a el premio Nobel si no se reconoc铆a tambi茅n el trabajo de Marie. En respuesta al reclamo, la incluyeron en la nominaci贸n.

El reconocimiento internacional por su trabajo creci贸 mucho m谩s y la Academia de las Ciencias Sueca la condecor贸 con el聽premio Nobel de Qu铆mica聽en 1911. Este premio fue 鈥渆n reconocimiento por sus servicios en el avance de la qu铆mica por el descubrimiento de los elementos radio y polonio, el aislamiento del radio y el estudio de la naturaleza y compuestos de este elemento鈥. Fue la primera persona en compartir y ganar dos premios Nobel.

Debido a la聽contaminaci贸n radiactiva, sus documentos de la d茅cada de 1890 se consideran demasiado peligrosos de manipular; incluso su libro de cocina es altamente radiactivo. Sus trabajos se guardan en cajas forradas con聽plomo聽y los que desean consultarlos deben usar ropa de protecci贸n.

El cuaderno de Marie Curie es todav铆a radioactivo y continuar谩 as铆 por lo menos durante 1,500 a帽os m谩s.

Marie Curie muri贸 en 1934 a los 66 a帽os, en el sanatorio Sancellemoz en Passy, Francia, por una聽anemia apl谩sica聽causada por la exposici贸n a la radiaci贸n de tubos de ensayo con radio que frecuentemente guardaba en los bolsillos cuando trabajaba y en la construcci贸n de las unidades m贸viles de聽rayos X聽en la Primera Guerra Mundial, pues Marie Curie desconoc铆a las reacciones peligrosas de los elementos qu铆micos que hab铆a descubierto.

Fue enterrada junto a su difunto marido Pierre Curie, fallecido en 1906, en el cementerio de聽Sceaux, a pocos kil贸metros al sur de Par铆s. Sesenta a帽os despu茅s, en 1995, sus restos fueron trasladados, junto con los de Pierre, al聽Pante贸n de Par铆s.

Marie Curie es un 铆cono mundial de la ciencia y sus invaluables aportaciones siguen salvando incontables vidas en el planeta.


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