Gabriela Mistral

De la redacci贸n de razacero.

Lucila Godoy Alcayaga, mejor conocida como Gabriela Mistral, fue una reconocida poeta que naci贸 en el municipio de Vicu帽a, Chile, el 7 de abril de 1889. Maestra de profesi贸n, ejerci贸 la ense帽anza durante m谩s de una d茅cada en la Araucan铆a, Antofagasta, Los Andes y Santiago, para posteriormente, en la d茅cada de los a帽os 20 del siglo pasado, dedicarse a la diplomacia y ocupar el cargo de c贸nsul representando a su pa铆s ante organismos internacionales.

Hija de Juan Ger贸nimo Godoy, maestro de escuela, y de Petronila Alcayaga Rojas, a los pocos d铆as de nacida sus padres se mudaron y vivieron en distintos pueblos, estableci茅ndose en聽Montegrande, en el Valle del Elqui.

En 1904 inici贸 su vida laboral al servicio del magisterio en la Escuela de Compa帽铆a Baja, como profesora ayudante.

Intent贸 estudiar pedagog铆a en una escuela para formaci贸n de maestros, pero fue excluida por prejuicios religiosos, sin embargo, ya ven铆a ejerciendo la profesi贸n, lo que le vali贸 en 1910 para convalidar sus conocimientos y obtener el t铆tulo de聽Profesora de Estado.

A la par que Lucila se dedicaba a su profesi贸n de docente, escrib铆a art铆culos para la prensa sobre pol铆ticas p煤blicas para la educaci贸n y espor谩dicamente publicaba sus poemas.

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Lucila Godoy se hizo famosa en 1914, cuando con el pseud贸nimo de 鈥淕abriela Mistral鈥 (en homenaje a dos de sus poetas favoritos, el italiano聽Gabriele D鈥橝nnunzio聽y el occitano聽Fr茅d茅ric Mistral) gan贸 el concurso聽de literatura en los Juegos Florales de Chile聽con el poemario聽鈥淟os sonetos de la muerte鈥, inspirados en el dolor provocado por el suicidio de Romelio Ureta, con quien mantuvo una relaci贸n dif铆cil y, de acuerdo a varios analistas de su biograf铆a, fue el amor de su vida.

Esos sonetos fueron incorporados en 1922 a una colecci贸n del聽Instituto Hisp谩nico de Nueva York, que tambi茅n edit贸 su libro 鈥淒esolaci贸n鈥.

En ese mismo a帽o, 1922, la joven poeta viaj贸 a M茅xico invitada por聽Jos茅 Vasconcelos,聽quien era secretario de Educaci贸n P煤blica, para colaborar en la trascendental reforma educativa que el eminente pol铆tico y escritor oaxaque帽o llev贸 a cabo.

En 1923 public贸 su libro聽鈥淟ectura para mujeres鈥. En 1926 fue secretaria del聽Instituto de Cooperaci贸n Intelectual de la Sociedad de Naciones.

En 1938 publica 鈥淭ala鈥, considerada una de sus m谩ximas obras, inaugurando una l铆nea de expresi贸n neorrealista que exaltaba el indigenismo y la identidad americana.

Fue c贸nsul en Brasil, en 1941,聽y en 1945, ocupando 茅ste cargo, recibi贸 el Premio Nobel de Literatura por parte de la Academia Sueca, que emiti贸 la siguiente argumentaci贸n: 鈥淧or su obra l铆rica que, inspirada en poderosas emociones, ha convertido su nombre en un s铆mbolo de las aspiraciones idealistas de todo el mundo latinoamericano鈥. De esta manera, Gabriela Mistral se convert铆a en la primera poetisa y literata latinoamericana galardonada con esta distinci贸n.

De tendencias socialistas, Gabriela Mistral plasma en su obra po茅tica y period铆stica la condici贸n de la mujer en Am茅rica Latina, la valoraci贸n del indigenismo, la educaci贸n de los pueblos americanos y la necesidad de elevar la dignidad y condici贸n social de los ni帽os en el continente.

A finales de 1945 se instal贸 en Los 脕ngeles, Estados Unidos, como c贸nsul. De all铆 pas贸 a Nueva York, en 1953, con el mismo cargo, para estar m谩s cerca de su amiga y albacea, la estadounidense Doris Dana.

La famosa sudamericana mantuvo su vida 铆ntima muy al margen de sus actividades diplom谩ticas y literarias, lo que provoc贸 mucha discusi贸n respecto a sus relaciones personales y sentimentales. Gabriela Mistral nunca se cas贸, hecho que era poco com煤n en una mujer en su 茅poca, por lo que gran parte de sus relaciones fueron (y han sido) interpretadas a trav茅s de su trabajo literario, negando en m谩s de una ocasi贸n haber sido lesbiana. Sin embargo, en la correspondencia entre la poeta chilena y Doris Dana, que fue recopilada en el libro 鈥淣i帽a errante鈥, manifiesta una relaci贸n especial. El volumen incluye m谩s de 20 cartas escritas por Doris Dana y m谩s de 200 de Gabriela Mistral. Ambas hablan de una atracci贸n a primera vista, y a lo largo de la correspondencia se va configurando y revelando una relaci贸n apasionada que obsesiona por momentos a la gran poeta chilena.

Mistral padec铆a diabetes y problemas card铆acos, enfermedades que derivaron en un c谩ncer de p谩ncreas, falleciendo el 10 de enero de 1957 en el聽Hospital de Hempstead, en Nueva York, a los 67 a帽os de edad. Sus restos llegaron a Chile el 19 de enero de 1957 y fueron velados en la Casa Central de la聽Universidad de Chile, donde permanecieron hasta el 21 de enero; luego fueron聽sepultados en Montegrande, en el Valle del Elqui, como era su deseo.

Gabriela Mistral dej贸 sentado en su testamento que el dinero producto de las ventas de sus libros fuera entregado por Doris Dana a los ni帽os pobres de Montegrande, Chile.

Gabriela Mistral recibi贸, entre otros reconocimientos y premios, el Doctorado Honoris Causa por el Mills College of Oakland, California, en 1947; el Premio Serra de las Am茅ricas, en 1950; el Premio Nacional de Literatura de Chile, en 1951, y el Doctorado Honoris Causa por la Universidad de Chile, en 1953.

Casi todas las ciudades importantes de Chile poseen una calle, plaza o avenida bautizada con su nombre literario: Gabriela Mistral, La Poetisa de Am茅rica.


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