Descubren tres planetas potencialmente habitables

Tres聽planetas聽potencialmente habitables que orbitan alrededor de una estrella enana ultrafr铆a, a tan s贸lo 40 a帽os luz de la Tierra, fueron descubiertos por un equipo internacional de astr贸nomos desde el Observatorio La Silla, 470 kil贸metros al norte de Santiago de Chile.

El hallazgo se hizo con el telescopio Trappist, aparato rob贸tico belga de 0,6 metros operado desde la Universidad de Lieja y basado en el Observatorio La Silla, donde dedican gran parte de su tiempo al seguimiento de la luz de unas 60 estrellas enanas ultrafr铆as. Estas estrellas tienen tama帽os y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra, y son los mejores objetivos encontrados hasta ahora para la b煤squeda de vida fuera del Sistema Solar.

El equipo de astr贸nomos observ贸 que esta estrella se desvanec铆a ligeramente por intervalos de tiempo, lo que indic贸 que varios objetos pasaban entre ella y la Tierra. Un an谩lisis detallado confirm贸 luego la presencia de tres planetas con tama帽os similares al de la Tierra.

鈥淩ealmente se trata de un cambio de paradigma con respecto a qu茅 camino seguir en nuestra b煤squeda de planetas y de vida en el universo. Hasta ahora, la existencia de estos mundos rojos orbitando alrededor de estrellas enanas ultra fr铆as era puramente te贸rica, pero ahora tenemos, no un solitario planeta alrededor de una estrella roja d茅bil, 隆sino un sistema completo de tres planetas!鈥, expres贸 Emmanu毛l Jehin, coautor del nuevo estudio.

Micha毛l Gillon, autor principal del art铆culo que presenta hoy el descubrimiento en la revista Nature, explic贸: 鈥溌縋or qu茅 estamos tratando de detectar planetas como la Tierra alrededor de estrellas m谩s peque帽as y m谩s fr铆as en las vecindades del Sistema Solar? La raz贸n es simple: con la tecnolog铆a actual, los sistemas alrededor de estas peque帽as estrellas son los 煤nicos lugares donde podemos detectar vida en un exoplaneta del tama帽o de la Tierra. As铆 que, si queremos encontrar vida en otros lugares del universo, ah铆 es donde debemos comenzar a buscar鈥.

鈥淕racias a varios telescopios gigantes actualmente en construcci贸n, pronto seremos capaces de estudiar la composici贸n de la atm贸sfera de estos planetas y explorarlos, primero en busca de agua y, luego, en busca de trazas de actividad biol贸gica. Es un paso de gigante en la b煤squeda de vida en el universo鈥, complement贸 Julien de Wit, coautor del MIT (Instituto de Tecnolog铆a de Massachusetts) en Estados Unidos.

Para el mundo de la astronom铆a, este estudio abre una nueva v铆a para la caza de exoplanetas y tambi茅n pone de manifiesto que la b煤squeda ha entrado en el reino de los 鈥減rimos鈥 potencialmente habitables de la Tierra.

(ANSA).

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