Michael Faraday

De la redacci贸n de razacero.

Michael Faraday,聽naci贸 el 22 de septiembre de 1791 en Newington, Inglaterra, dentro de una familia humilde, recibiendo s贸lo educaci贸n b谩sica para desarrollarse m谩s tarde como uno de los f铆sicos m谩s destacados del siglo XIX.

Estudi贸 el聽electromagnetismo聽y la聽electroqu铆mica. Sus principales descubrimientos incluyen la聽inducci贸n electromagn茅tica, el diamagnetismo y la聽electr贸lisis.

A temprana edad tuvo que empezar a trabajar como repartidor de peri贸dicos, y a los 14 a帽os en una librer铆a, donde tuvo la oportunidad de leer art铆culos cient铆ficos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos.

A pesar de la escasa educaci贸n formal recibida, Faraday es uno de los cient铆ficos m谩s influyentes de la historia. Mediante su estudio del聽campo magn茅tico聽alrededor de un聽conductor聽por el que circula聽corriente continua, fij贸 las bases para el desarrollo del concepto de聽campo electromagn茅tico. Tambi茅n estableci贸 que el聽magnetismo聽pod铆a afectar a los聽rayos de luz聽y que hab铆a una relaci贸n subyacente entre ambos fen贸menos.

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A los 21 a帽os de edad, en 1812, comenz贸 a acudir a las conferencias que daba Humphry Davy, un sobresaliente qu铆mico ingles de la Royal Institution. Las invitaciones a estas conferencias las recib铆a de William Dance, quien fue uno de los fundadores de la Royal Philharmonic Society.

Michael le envi贸 a Humphry Davy un libro en el que hab铆a tomado notas muy detalladas acerca de las conferencias. Tambi茅n le pidi贸 que aceptara que 茅l fuera su asistente. Davy al recibir el libro lo consider贸, pues hab铆a sufrido da帽os en la vista por un experimento que realiz贸 con nitr贸geno, y en 1813 decide aceptar al joven Faraday como su ayudante.

Michael Faraday descubri贸 el benceno y dos nuevos tipos de cloruro de carbono. Tuvo la oportunidad de investigar mucho m谩s el vidrio 贸ptico y sus variedades, y realiz贸 con 茅xito experimentos de licuefacci贸n de gases comunes. Una de las聽aportaciones m谩s importantes de Faraday, tambi茅n bas谩ndose en los campos magn茅ticos generados gracias a corrientes el茅ctricas, descubiertos por Hans Christian Oersted, fue la creaci贸n del primer motor el茅ctrico.

En 1831 colabor贸 con聽Charles Wheatstone聽e investig贸 sobre fen贸menos de inducci贸n electromagn茅tica. Observ贸 que un im谩n en movimiento a trav茅s de una bobina induce en ella una corriente el茅ctrica; este hecho le permiti贸 describir matem谩ticamente la ley que rige la producci贸n de electricidad por un im谩n.

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El D铆namo de Faraday, considerado el primer generador de energ铆a el茅ctrica.

Faraday es considerado por muchos como el fundador de lo que es el electromagnetismo y la electroqu铆mica, y principalmente es reconocido por descubrir la inducci贸n electromagn茅tica, que permiti贸 el desarrollo de generadores, transformadores y motores el茅ctricos, adem谩s de que cre贸 las leyes de la electr贸lisis.

Otro de los聽descubrimientos de Michael Faraday聽fue el聽diamagnetismo, que es la propiedad que tienen algunos materiales para repeler los campos magn茅ticos, y comprob贸 que un campo magn茅tico tiene la fuerza suficiente como para girar luz polarizada por medio de algunos cristales, a lo que llam贸 鈥淓l聽Efecto Faraday鈥.

La Jaula de Faraday es otro de sus inventos, se trata de un cubo met谩lico que cumple la funci贸n de resguardar descargas el茅ctricas, ya que los campos el茅ctricos dentro de esta son nulos, es decir que estas cargas el茅ctricas no consiguen traspasar la jaula. Michael construy贸 una de estas cajas en el a帽o 1836. Muchos de los artefactos que utilizamos hoy en d铆a poseen una Jaula de Faraday, como el horno de microondas.

Desde 1935, el聽cr谩ter lunar 鈥淔araday鈥澛爈leva este nombre en su memoria.

Faraday muri贸 en su casa, en聽Hampton Court, Londres, el 25 de agosto de 1867, a los 76聽a帽os. A pesar de haber rechazado una sepultura en la聽Abad铆a de Westminster, existe ah铆 una placa conmemorativa en su nombre, cerca de la tumba de聽Isaac Newton.

Gracias a Michael Faraday nuestra vida cotidiana es mucho m谩s sencilla de lo que pudi茅ramos imaginar.


 

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