Nasa: Existen 17 mil millones de planetas similares a la tierra en nuestra galaxia

(Con informaci贸n de P煤blico.es)

La b煤squeda de un planeta 鈥済emelo鈥 a la Tierra se est谩 poniendo interesante. Usando el telescopio de la sonda espacial Kepler, la聽NASA聽est谩 empezando a encontrar cada vez m谩s planetas de tama帽o similar al de la Tierra orbitando estrellas lejanas.

Un nuevo an谩lisis de los datos de Kepler ha conclu铆do con la estimaci贸n de que alrededor del 17% de las estrellas de la聽V铆a L谩ctea聽tiene un planeta del tama帽o de la Tierra orbitando en torno a ella. Dado que la galaxia tiene aproximadamente 100.000 millones de estrellas, esto significa que hay en ella al menos 17.000 millones de planetas similares a la Tierra.

Fracois Fressin, del Centro Harvard-Smithsonian de Astrof铆sica present贸 el an谩lisis hoy en una conferencia de prensa durante una reuni贸n de la Sociedad Americana de Astronom铆a en Long Beach. El art铆culo ha sido aceptado para publicarse en 鈥楾he Astrophisical Journal鈥.

El telescopio espacial Kepler identifica planetas candidatos midiendo el cambio en el brillo de las estrellas cuando los supuestos planetas pasan por delante. Se conoce como la t茅cnica del 鈥渢r谩nsito鈥. Aunque s贸lo una peque帽a cantidad de candidatos son luego confirmados.

Por otro lado, la misi贸n Kepler de la NASA ha anunciado el descubrimiento de 461 candidatos a planetas nuevos, cuatro de los cuales ser铆an inferiores al doble del tama帽o de la Tierra y podr铆an orbitar a su estrella en la 鈥渮ona habitable鈥 de su sistema, aquella donde el agua l铆quida podr铆a existir en la superficie de un planeta.

Seg煤n ha informado la agencia espacial estadounidense, estos datos se han obtenido bas谩ndose en las observaciones realizadas desde mayo de 2009 hasta marzo de 2011. Los expertos han indicado que los resultados muestran un aumento constante en el n煤mero de candidatos a planetas de menor tama帽o, 鈥渄ebido a la mejora de la tecnolog铆a鈥, y en el n煤mero de estrellas con m谩s de un planeta orbitando a su alrededor.

En este sentido, el director de la misi贸n Kepler, Christopher Burke, ha se帽alado que el telescopio de la NASA ha incrementado en un 20% sus hallazgos, sumando un total de 2.740 planetas potenciales y 2.036 estrellas, desde que se iniciara la misi贸n.

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