De la redacci贸n de razacero.

Rosa Parks聽naci贸 el 24 de octubre de 1913 con el nombre de聽Rosa Louise McCauley,聽en Alabama, Estados Unidos. Hija de un carpintero, James McCauley, y la maestra Leona Edwards, Rosa Parks ten铆a ascendencia africana, nativo americana. Estudi贸 en la escuela industrial Montgomery Industrial School for Girls y en el colegio para maestros Alabama State Teachers College.

Cuando termin贸 sus estudios, contrajo nupcias con Raymond Parks. El matrimonio viv铆a en una 茅poca en que la segregaci贸n racial era practicada en la mayor parte de los estados del sur de la Uni贸n Americana (USA), y no era solamente social sino que estaba refrendada por las leyes de este pa铆s.

En 1950, Rosa se uni贸 al movimiento de defensa de los derechos civiles y se emple贸 como secretaria de la聽National Association for the Advancement of Colored People (NAACP),聽en聽Montgomery (Asociaci贸n Nacional para el Progreso de la Gente de Color).

Fue una figura clave del聽movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, sin embargo fue mucho m谩s famosa y pol茅mica en especial por haberse negado a ceder el asiento a un muchacho blanco y moverse a la parte trasera del autob煤s en聽Montgomery, Alabama, un 1 de diciembre de 1955. Por tal acci贸n acab贸 en la c谩rcel, pero su encarcelamiento fue la chispa que encendi贸 la mecha del movimiento afroamericano contra el racismo, por lo que se le reconoce como 鈥淟a primera dama de los derechos civiles鈥, aunque ya exist铆an precedentes de otras mujeres聽que hab铆an sido arrestadas por la misma causa.

De coraz贸n rebelde, cuando Rosa ten铆a 42 a帽os, el 1 de diciembre del 1955 tom贸 un transporte colectivo para volver a su casa. En ese tiempo, los veh铆culos estaban se帽alizados con una l铆nea: los blancos adelante y los negros atr谩s. As铆, la gente de raza negra sub铆a al autob煤s, pagaba al conductor, se bajaba y sub铆a de nuevo por la puerta trasera.

Parks se acomod贸 en los asientos de en medio, que pod铆an usar los negros si ning煤n blanco los requer铆a. Cuando se llen贸 esa parte, el conductor le orden贸, junto a otros tres negros, que cedieran sus lugares a un joven blanco que acababa de subir. 鈥溍塻te ni siquiera hab铆a pedido el asiento鈥, dijo despu茅s Parks en una entrevista a la BBC. Los otros se levantaron, pero ella permaneci贸 inm贸vil.

El conductor trat贸 de disuadirla. Deb铆a ceder su asiento pues as铆 lo marcaba la ley. 鈥淰oy a hacer que te arresten鈥, le dijo el conductor. 鈥淧uede hacerlo鈥, respondi贸 ella. Cuando la polic铆a le pregunt贸 por qu茅 no se levantaba, contest贸 con otra pregunta: 鈥溌縋or qu茅 todos ustedes est谩n empuj谩ndonos por todos lados?鈥. Inmediatamente, Rosa Parks fue arrestada y encarcelada por 鈥減erturbar el orden鈥.

En respuesta al arresto de Rosa,聽Martin Luther King, un pastor bautista relativamente desconocido en ese tiempo, condujo la protesta contra los autobuses p煤blicos de Montgomery, en la que colabor贸 tambi茅n la activista y amiga de la infancia de Rosa Parks,聽Johnnie Carr, que convocaba a la poblaci贸n afroamericana a organizarse para que se transportaran por sus propios medios y no usar los autobuses. Como los autobuses terminaron sin ning煤n pasajero de color, comenzaron a tener d茅ficit econ贸mico, por lo que las autoridades del transporte p煤blico no tuvieron m谩s remedio que terminar la pr谩ctica de聽segregaci贸n racial聽en los autobuses. Este suceso dio inicio a m谩s protestas contra otras pr谩cticas de segregaci贸n todav铆a vigentes.

Mientras tanto, en 1956, la lucha judicial contra la ley segregacionista de Montgomery y Alabama lleg贸 finalmente a la聽Corte Suprema de los Estados Unidos, que declar贸聽inconstitucional聽la segregaci贸n en el transporte.

Rosa Parks se convirti贸 as铆 en un 铆cono del聽movimiento por la defensa de los derechos civiles. En la d茅cada de los sesentas Rosa se mud贸 a聽Detroit, M铆chigan, donde consigui贸 empleo con el聽representante afroamericano聽John Conyers,聽del聽Partido Dem贸crata,聽desde 1965 hasta 1988.

En聽1979, la聽NAACP聽otorg贸 a Parks su reconocimiento m谩s alto, la medalla Spingarn, y al a帽o siguiente recibi贸 el Premio Martin Luther King Jr.

Rosa Parks fue incluida en el Michigan Women鈥檚 Hall of Fame en聽1983聽por sus logros en el progreso de los derechos civiles.

Despu茅s de una vida de batallar contra el聽racismo, Parks recibi贸 la聽Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos聽en聽1999.

El Rosa Parks Library and Museum (Museo y Biblioteca de Rosa Parks, en Montgomery, Alabama) fue bautizado en su honor en noviembre de 2000. All铆 se expone la vida entera de Parks, incluyendo su vida antes de su 鈥渕ala conducta鈥, y c贸mo su simple acto de rebeld铆a desat贸 en Estados Unidos la lucha de amplios sectores sociales en contra del racismo y a favor de los derechos civiles.

Rosa Parks muri贸 a los 92 a帽os, el聽24 de octubre聽de聽2005,聽a consecuencia de un infarto de miocardio, en su casa de la ciudad de Detroit en la que pas贸 sus 煤ltimos a帽os.

El聽30 de octubre聽de聽2005, los restos de Rosa Parks fueron honrados en la聽Rotonda del Capitolio, convirti茅ndose en la primera mujer y la segunda persona afroamericana en recibir este honor.


 

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