Emmeline Pankhurst

De la redacci贸n de razacero.

Es una de las grandes pioneras internacionales en la lucha por el voto femenino, s铆mbolo y l铆der del movimiento sufragista nacido en Inglaterra a principios del siglo XX. Emmeline Pankhurst Goulden naci贸 en Manchester el 15 de julio de 1858, hija de padres que eran activistas pol铆ticos. En 1879 se cas贸 con Richard Marsden Pankhurst, un abogado que tambi茅n trabaj贸 por la causa femenina para que las mujeres pudieran ser due帽as de sus bienes pre matrimoniales, y padre de sus cinco hijas. En 1889, Emmeline cre贸 la Women鈥檚 Franchise League, con la que comenz贸 a pelear por el voto femenino.

Pero su obra m谩s importante lleg贸 en 1903, cuando ya viuda fund贸 junto a varias compa帽eras la Uni贸n Social y Pol铆tica de las Mujeres (Women鈥檚 Social and Political Union, WSPU), y fue a sus militantes y simpatizantes a quienes se les comenz贸 a llamar sufragistas.

Los sufragistas causaron una verdadera revoluci贸n en la 茅poca por sus t谩cticas de lucha radicales bajo el lema: 鈥減or la raz贸n o por la fuerza鈥: vidrios quebrados, protestas, huelgas de hambre, muestras de rebeld铆a y resistencia caracterizaron a este movimiento pol铆tico-social que lleg贸 a convocar a m谩s de 500 mil seguidores el 21 de junio de 1908 en Hyde Park, para demandar el derecho al voto de las mujeres.

Como muchas de sus compa帽eras, Emmeline Pankhurst聽fue reprimida, golpeada y encarcelada en varias ocasiones.

La activista, sus hijas y otras militantes de la WSPU fueron sentenciadas repetidamente a prisi贸n, donde hac铆an huelgas de hambre para exigir mejores condiciones y terminaban siendo alimentadas por la fuerza, a trav茅s de sondas.

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Cuando la hija mayor de Pankhurst, Christabel, tom贸 el liderazgo de la WSPU el antagonismo entre el grupo y el gobierno brit谩nico se increment贸. Eventualmente, el grupo adopt贸 la provocaci贸n de incendios como t谩ctica, por lo que otras organizaciones m谩s moderadas se expresaron en contra de la familia Pankhurst. En 1913 muchas integrantes prominentes abandonaron la WSPU, entre ellas las hijas de Pankhurst, Adela y聽Sylvia. Emmeline, sumamente enojada, le dio a Adela un ticket, dinero y una carta de presentaci贸n para una organizaci贸n sufragista en Australia, y firmemente le insisti贸 que emigrara, a lo que ella obedeci贸. El distanciamiento familiar nunca san贸. Sylvia, por su parte, se convirti贸 en socialista.

Con el advenimiento de la聽Primera Guerra Mundial, Emmeline y Christabel detuvieron el activismo militante de las sufragistas en apoyo al gobierno brit谩nico contra el peligro alem谩n. Instaron a las mujeres a auxiliar la producci贸n industrial y se convirtieron en figuras prominentes del movimiento white feather (pluma blanca), que impulsaba a los j贸venes varones a luchar en el frente de batalla.

En 1918 el聽Representation of the People Act聽(un acto del Parlamento brit谩nico para cambiar el sistema electoral) le concedi贸 el voto a todos los hombres mayores de 21 a帽os y a las mujeres mayores de 30. Esta discrepancia ten铆a la intenci贸n de asegurar que los hombres no se convirtieran en una minor铆a de votantes como consecuencia del gran n煤mero de muertes durante la Primera Guerra Mundial.

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Pankhurst transform贸 a la WSPU en el聽Partido de Mujeres, el cual estaba dedicado a promover la igualdad de las mujeres en la vida p煤blica, no solo respecto al voto, sino en otros temas como el divorcio, las herencias y el empleo. En sus a帽os de madurez, Emmeline Pankhurst se mostraba preocupada por lo que ella percib铆a como la amenaza planteada por el聽bolchevismo ruso聽y se uni贸 al聽Partido Conservador, que en ese momento era mayoritario en Inglaterra, con el objetivo de conseguir m谩s beneficios para las mujeres. En 1927 fue elegida como candidata al Parlamento por el Partido Conservador, en Stepney. 鈥

La revista Time la escogi贸 como una de las 100 personas m谩s influyentes de ese siglo, pues, a trav茅s de su lucha, cambi贸 la historia para siempre.

Debido a sus marchas, en las que recib铆a fuertes golpes por parte de la polic铆a brit谩nica, sus huelgas de hambre y encarcelamientos brutales que sufri贸 su salud qued贸 muy da帽ada, muriendo el 14 de junio de 1928 a la edad de 70 a帽os en una residencia de ancianos, en Londres. Es recordada hasta hoy al pie de su estatua, en los Victoria Gardens de Londres. En la pel铆cula Sufragistas, Emmeline es interpretada como rockstar por la prestigiada actriz聽Meryl Streep.

Emmeline Pankhurst es una de las grandes revolucionarias de todos los tiempos.


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