Captan curiosa imagen de una galaxia “sonriente”

El telescopio espacial Hubble, de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA, por sus siglas en inglés), ha captado una curiosa imagen de una agrupación de galaxias. Se trata de un cúmulo de galaxias SDSS J1038+4849 que forman lo que a simple vista parece una cara sonriente.

A smiling lensPueden distinguirse formas que representan dos ojos de color naranja y el botón blanco de la nariz. En el caso de esta “cara feliz”, los dos ojos son galaxias muy brillantes y las líneas engañosas de la sonrisa son realmente arcos causados por un efecto conocido como lentes gravitacionales fuertes, según ha informado este lunes el portal ‘Cienciaplus’.

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más masivas del Universo y ejercen una poderosa atracción gravitatoria que deforma el espacio-tiempo alrededor de ellas, y actúan como lentes cósmicas que pueden magnificar, distorsionar y doblar la luz detrás de ellos. Este fenómeno, que es crucial para muchos de los descubrimientos del Hubble, se puede explicar por la teoría de la relatividad general de Einstein.

En este caso especial de lente gravitacional, un anillo -conocido como Anillo de Einstein- se produce a partir de esta curvatura de la luz, una consecuencia de la alineación exacta y simétrica de la fuente, la lente y el observador, y lo que resulta es la estructura en forma de anillo que vemos aquí.

Hubble ha proporcionado a los astrónomos las herramientas para sondear estas galaxias masivas y modelar sus efectos de lente, lo que nos permite asomarnos más lejos en el Universo temprano.

(cubadebate.cu).

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